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沉睡在海底的珍宝

发布时间:2017-10-12 11:00来源:网络

  据统计,大约每隔30个小时,就有一艘船葬身于海底。在全球海洋中,沉睡在海底的大小船只至少有100万艘,因而海洋成了世界上最大的文物宝库,并吸引着千千万万觅宝的人们,在世界范围内掀起了海底探宝热。

  美国考古学家罗斯坦桑教授调查发现:在爱琴海至亚平宁半岛一带的地中海海域,有许多公元前13世纪至公元前11世纪的海船长眠于海底;在靠近北美洲的大西洋海岸,埋葬着大量沉船;在佛罗里达半岛附近海底,沉睡着难以数计的西班牙古商船。这些古沉船载着价值高达数亿美元的金银珠宝。在大西洋的卡里比克海域,至少有高达150亿美元的金银珠宝,还混杂在那珊瑚丛、碎瓦砾与泥沙中,静待着发现者的到来。
  古沉船的打捞业也可追溯到公元以前,早在公元前460年,波斯王泽克西斯一世就曾雇用一位著名的希腊潜水员西利斯,从沉船中打捞起许多金银财宝。1686年,北美人威廉・菲普斯靠一次偶然一跃成为世界上最富有的人,那是西班牙运金船队在离印度群岛伊斯帕尼奥拉岛海湾90海里的地方触礁沉没40年后的事。菲普斯遇见了一位运金船队的幸存者,从中了解到船失事前后的情况。1681年,菲普斯独自来到英国,经多方奔走,并费尽口舌,终于打动了国王查理二世,支持他的打捞。但菲普斯时运不佳,首次打捞失败,激怒了查理二世,将他投进了监狱。1686年获赦出狱后,菲普斯仍重操旧业。他总结了第一次的教训,先雇用24名能潜入30米深海的采珠潜水员,在运金船队沉没的方圆几海里处的海底进行探索。事有凑巧,一个潜水员发现一个奇特的珊瑚,本想捞起来作个留念,谁知捞出水面发现它是由白银粘结而成的,沉船终于找到了!经过40多天的打捞,他们总共捞获黄金25镑,白银27000余镑,金银器皿1000余件。这些财宝多沉在水深仅11米的海底,而更多船只沉在大海深处,这对古人来说,只好望洋兴叹了。
  在人类全面研究海洋、开发海洋的同时,海底探宝也进入了一个新的阶段。今天,人们不再靠机遇和直接潜水搜索海洋宝物,而是采用现代海底探测的方式来获取古沉船的线索:有的通过卫星遥感手段获取沉船信息;有的使用精密声纳仪器对海底进行扫描;有的采用原子吸收技术,分析某海域深处水样成分判断是否属沉船区;有的则派出训练有素的海洋动物(如海豚、海狮等都是优秀的海底打捞员)充当水下侦察兵。可谓五花八门。但最有效的是海豚侦探,它是美国海军部的一张王牌。
  1622年9月4日,一支由28艘货船组成的西班牙船队,从古巴驶往西班牙,这些货船载有许多金银和宝石。船队因遭到飓风的袭击,被刮到美国佛罗里达海峡。28艘货船中有8艘沉于海底,其中包括两艘大商船――“圣母”号和“圣马达里达”号。据记载,仅“圣母”号上就装有47吨黄金和白银。后来,西班牙政府企图打捞这批沉船,限于当时的打捞技术,打捞人员苦苦找了4年仍一无所获。1960年,美国冒险家费希尔从一本书中看到有关记载后,就组织了一支打捞队到“圣母”号遇难地点进行打捞。打捞工作非常艰难,在开始的15年里,弗希尔的大儿子、女婿和一名船员相继在海底探索中死去,但他毫不动摇。在后来的10年中,他们分析了6500个地磁数据,终于在1985年找到了沉船的具体位置,并在1000多米长的带状区域内,打捞上20多万件金银宝物。其中金锭150块,银锭987块,银币15万枚,绿宝石3200颗,还有许多贵重金属和宝石制成的十分珍贵精巧的工艺品。不久,他们又发现了“圣母”号沉船的约3/4残体,打捞上60千克金条和800千克银器。同时,他们还在“圣母”号的大箱中发现了古时使用的天文观测仪,包括星盘、罗盘、太阳象限仪以及17世纪航海家用的各种仪器和工具。费希尔的这一收获轰动了全美洲,并引起了考古学界和科学界的重视,有些国家还专门组织了水下考古学队。
  一项震动世界的庞大打捞海底宝物行动于80年代末开始,至今仍在马六甲海峡进行。目标是16世纪初叶一艘载有大批珠宝,从马六甲驶往印度途中沉没于苏门答腊水域的葡萄牙战舰――“海上花”号。
  “海上花”是葡萄牙远洋舰队名将阿布奎的旗舰。1512年,阿布奎征服马六甲王朝后,搜掠大批财宝,准备装船运往里斯本,但“海上花”号军舰在苏门答腊海域触礁沉没。据史学家估计,其中镶了珠宝与实物同样大小的金狮子、金幼象、金老虎和金猴子各一尊。此外还装有数以百计的宝箱,里面装有钻石、绿宝石、红宝石、皇冠及其他首饰。所有珍宝,估计时价高达100亿美元。
  主持这次打捞行动的戴文森提(意大利企业家)说:打捞费用预计300万美元,时间约需7年。可是8年过去了,还未找到“海上花”的踪迹。但打捞“海上花”的意义重大,不但可使沉船上的财富重现,而且沉船可作为历史资料,将使研究马六甲王朝的历史学家大开眼界。
  由于从沉船中捞取金银财宝成了一种发大财的行当,再加上人们拥有了先进的科学技术:潜水机器人、声纳系统、水下摄影机、用电脑绘图技术确定沉船位置等,使打捞深海沉船比以前容易得多了。1954年,美国《国家地理》杂志报道:一渔民发现了两千年前的希腊沉船。5年之后,法国潜水专家库斯托发明了第一艘深海潜水器,为海底探宝提供了更加直接的手段。1985年,美国的“甲壳虫”号潜水器在2200米深的海底捞起失事的波音747飞机的“黑匣子”。1985年9月,人们采用先进技术在约4000米深的海底找到了葬身海底长达73年之久的“泰坦尼克”号,船上的财物被洗劫一空。当然,也有专靠打捞中国古瓷器而成为百万富翁的。1983年,哈彻在南海发现了300多年前沉没的中国明朝帆船。船内满载的2万多件瓷器完好无损。经鉴定,这艘古船是在明朝末年从中国驶向爪哇的巴达维亚(雅加达)途中失事沉没的。虽然这些明代青瓷已经过300多年的海水侵蚀和冲撞,但出水时仍然光洁照人,在荷兰加阿姆斯特丹拍卖时以250万美元成交,平均每件值112美元,1985年,哈彻又在南海打捞了满载中国瓷器的荷兰沉船“格尔德马尔森”号,哈彻共打捞到16.8万件精美的中国古瓷,获得了1500万美元。
  可以说,中国古瓷是海底沉船中的最大宝藏之一,也最有考古价值。1984年10月,南朝鲜在新安海底的中国宝船上捞起了2万余件14世纪的中国青瓷。从刻着货主姓名及日期的木头标签上,可以推断出这条船是在元至治三年(公元1323年)六月从浙江宁波出发的。在发现的货品中,有一个青铜砝码刻有曾为繁盛的远东贸易中心的宁波古地名“庆元路”。在这条船上,大约有50―80名船员,写在木头标签上的货主姓名中包括日本人和被认为是中国僧侣的名字。更令考古学家们惊奇的是,在船上发现证明有女人搭乘的木履,这在14世纪以前的古沉船中是绝无仅有的。这艘中国宝船重见天日,为研究东南亚的贸易和当时社会实况提供了重要的资料。
  肆无忌惮的私人团体跨国进行海底打捞,引起了考古学家的强烈不满,他们认为,这种做法应予禁止,因为它与盗掘古墓没有什么两样,是极为恶劣的行径。人们应把沉船视为一座海底集体坟墓,无论什么人都不应触动它,更不应盗取死难者的财物。
  考古学家正向世界发出呼吁:古代沉船和埋在地下的古代城市或坟墓一样,其残骸和现场不应破坏,而应由考古学家进行调查、研究和分析,以便对历史有更准确的了解。现在摆在世人面前的问题是:考古学团体和个人目前都无法承担探查沉船的庞大开支,而有财力和设备的打捞公司则只认得“发亮的东西是黄金”,根本不懂得其历史价值。为有效制止非法打捞和非法买卖海底文物,各国纷纷成立了国家水下考古学机构。对此,中国也加强了水下考古工作,1987年成立了国家水下考古工作机构,建立了水下考古研究单位,并举办了水下考古轻潜培训班,使中国海域中的古沉船能在中国人的手中重见天日。
  (责任编辑/孙开颜)

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